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CARNET-B

février 12, 2020

Armand Savignac

On dit des précurseurs qu’ils sèment (souvent à contre-courant) des graines, qui, un jour, finiront par resurgir plus loin dans le jardin de la pensée moderne; et parlant de jardin, on dit aussi souvent de celui qui est botanique, qu’il abrite sous son toit à aire ouverte, une collection de végétaux dont la valeur est inestimable. Faisons maintenant connaissance avec le jardinier et l’avant-coureur de cette chronique : le frère Armand Savignac.

Figure relativement méconnue du grand public, le frère Savignac, aujourd’hui décédé, aura été un de ces remarquables << horticulteurs de patrimoine >> et fervents instigateurs du retour à la pratique de l’agriculture biologique au Québec. Ce qui est tout aussi admirable dans sa démarche, c’est que celle-ci s’est accomplie, à contresens d’un système agricole de la deuxième moitié du 20e siècle épris d’un conservatisme étanche où les idées en matière de pratiques agricoles étaient, disons… convenues d’avance. L’agriculture dite productiviste, et tout son arsenal synthétique représentaient, ni plus ni moins, que le passage obligé du << progrès agricole >>. Ne trouvant toutefois aucune sortie palpable dans cette proposition, ce membre fondateur de la fédération de l’agriculture biologique au Québec lui tiendra humblement tête dans les jardins attenants au Scolasticat Saint-Charles des clercs de Saint-Viateur situé à Joliette.  Passionné par l’écologie et son environnement botanique; essais-erreurs, le frère Savignac, fera rejaillir des variétés fruitières qui autrement, étaient destinées à sombrer dans l’indifférence la plus totale. On lui doit notamment la veille de << la Dufresne >> une tomate rose aussi connu sous l’appellation Savignac.  Notons aussi son époustouflante expérimentation de plus de 300 variétés de vignes (oui 300!), dont certaines donnaient dans son jardin expérimental, une qualité équivalente et parfois même supérieure à celles cultivées dans la péninsule ontarienne du Niagara.  Ne passons également pas sous silence le poirier Savignac dont la filiation exacte laisse encore place à une chose se faisant de plus en plus rare de nos jours : l’incertitude.

Parlons maintenant d’avenir.

N’est-il pas rassurant de savoir que le printemps finira, un jour, par se montrer le bout du nez à la fin de cet hiver?

Cette bouffée de chaleur coïncidera avec un certain éveil de l’ours de la flore hibernante présente dans ce sanctuaire botanique. Mais malheureusement, il faut se l’avouer, celui-ci est négligé depuis maintenant plusieurs années. C’est-à-dire que malgré l’absence de soin paysager, une multitude d’arbustes fruitiers rustiques et de spécimens d’arbres rarissimes au Québec incluant des noyers des Carpates et des châtaigniers d’Amérique persistent à fleurir dans cet écosystème fragilisé qui mériterait non seulement que l’on s’y attarde, mais qu’on l’inscrive au Registre du patrimoine culturel du Québec. Mais voilà que les dés sont déjà joués quant à son avenir…

Dans les faits, la destruction de l’ancien terrain de jeu du Frère Savignac a été prévue.

Dès cet été, l’œuvre botanique du Frère Savignac sera rasée pour y ériger un projet domiciliaire: Le Clercy…

Outre ça, l’autre jour, me trouvant au pied d’une colonie de hêtres dont les feuilles jaunies par l’hiver sifflaient aux abords d’un corridor forestier nouvellement défiguré par le passage de lignes à haute tension. J’y ai déterré cette citation de Simone de Beauvoir :

<< Ce qui a de scandaleux dans le scandale, c’est qu’on si habitue >>

 

Cette chronique pique votre curiosité, on vous suggère notamment la lecture suivante pour l’approfondir ;

MARTIN Paul-Louis, Les Fruits du Québec : Histoire et traditions des douceurs de la table – Septentrion (Québec) 2002

 

Bibliographie 

Martin Paul-Louis, Les Fruits du Québec : Histoire et traditions des douceurs de la table – Septentrion (Québec) 2002

Martin, J. (2001). Le raisin, fruit divin. Continuité, (91), 11-13

Quessy, Geneviève (2019, 23 avril). « Un jardin botanique menacé à Joliette : L’endroit considéré pour un patrimoine des végétaux sera détruit si un projet immobilier va de l’avant». Journal de Montréal (Montréal)

Quessy, Geneviève (2019, 28 mai). « Des jardins patrimoniaux menacés de disparaître ». La terre de chez-nous (Longueuil)

Marin, Stéphanie (2019, 15 mai). « Des citoyens se battent pour protéger un jardin qu’ils jugent patrimonial à Joliette».  La Presse Canadienne (Toronto)

février 12, 2020